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[萧放]中国历史民俗学的理论与方法论纲
  作者:萧放 | 中国民俗学网   发布日期:2010-06-09 | 点击数:31987
 

  在历史民俗学研究中最基本也是最主要的方法是重视对历史社会民俗经典的阅读与分析(包括民俗史、民俗学史与民俗文献,)。通过对民俗经典的精读,我们不仅可以总结当时文人学者记述民俗的方式与对民俗的态度,研究它在传统社会民俗文化传承过程中的历史地位与社会文化价值,同时也可以看到民俗经典在中国传统社会不断地传承并成为民俗生活持续发展的文献依据与精神保证。如中国最早的系统岁时记录《荆楚岁时记》自其成书之后,不断地被各种讲述岁时民俗的著作引用,被人们用来讲述今天节日的历史依据,直到晚清时期,湖北安陆县志仍然对比着《荆楚岁时记》写安陆岁时民俗。[33]后人还续写了《荆楚岁时新记》、[34]《新荆楚岁时记》[35]等。这种连续性的文献记述本身就是一种精神文化的传承,而且它还有修复与接续生活传统的重要作用,中国民俗的传承除了非文字的口口相传外,超越个体、时代的文献同样为民俗知识传递与精神文化的再造提供重要载体。

  从历史民俗学的研究对象、范围与研究方法看,它在科学研究中具有独特的学术功能:第一,重视从历史社会整体的角度把握民俗文化事象,它有利于打通上下层文化研究的分离,活化民俗文化之间互动与联系。一般民俗学研究偏重于社会下层,它通过现实的田野工作,对普通人的生活方式进行调查研究。历史民俗学因为研究对象的时间的间隔与资料范围的限制,更重要的是传统社会政治文化传统对基层社会的影响,社会不同层位间的文化关联程度较强,因此历史民俗学在研究过程中,重视整体生活文化传统的综合研究,加深人们对历史社会民众生活文化的传承与变异的理解,为我们整体把握历史社会的进程与节奏提供了观测的方向与理解的基础。第二,扩大了历史学与民俗学的资料范围,实现了文字文化与无文字文化的联通。历史民俗学将传统历史研究忽略的反映民众心态与行为的非官方的口头与有形文化资料纳入研究范围,同时也使从前单一的无文字阶层的民俗研究在一定程度上扩大到利用文字资料。从中国传统社会的实际情况看,文字传统有着强大的影响与效力,民间社会也在部分运用文字文化为自己的民俗生活服务,如家谱、契约、碑刻等。因此对中国历史民俗的研究可以实现文字与无文字资料的联通作业,这无疑是对中国传统文化研究的重要展拓。

  中国历史民俗学突破一般历史学对上层文化研究偏重,也突破了一般民俗学忽视社会上层文化影响局限,同时重视民俗事象内在关联的考察。历史民俗学是一门学术作用明显的新型学科,值得我们去建设与发展。

  (二)历史民俗学与其他相关学科的关系辨析

  值得说明的是,历史民俗学与其他平行学科的关系,在对历史民俗学与其他相关学科关系的辨正中,我们更能明确把握历史民俗学的学科性质。我们知道与历史民俗学性质最接近的学科有两个,一是历史社会学,一是历史人类学。

  首先我们看历史民俗学与历史社会学的关系。历史社会学是从传统的社会学理论研究中逐渐形成新的学术方向,它其实就是用一般社会学理论去理解历史社会中的问题,以及在社会学研究中带有浓厚的历史倾向,重视对社会变迁与社会生活事件的过程与场景的分析。[36]英国社会学家丹尼斯·史密斯(Dennis Smith)在1991年出版的《历史社会学的兴起》(The Rise of Historical Sociology)中说:”“简言之,历史社会学是对过去进行研究,目的在于探寻社会是如何运作与变迁的”。他批评一些社会学家缺乏“历史意识”,在经验方面,他们忽视过去;在观念方面,他们既不考虑社会生活的时间维度,也不考虑社会结构的历史变迁。与此相类似的是一些历史学家缺乏“社会学意识”:在经验方面,他们忽视不同社会的进程与结构的不同;在观念方面,他们既不考虑这些结构与进程的普遍特性,也不考虑它们与行动和事件之间的关系。相反一些历史学家与社会学家他们致力于历史社会学的发展,“探寻过去与现在、事件与运行、行动与结构的互动与交融。”[37]历史民俗学虽然也关注历史社会,关注文化现象的历史性,但关注的重点有着明显不同。历史社会学关注的历史社会的结构、社会问题与历史背景的关联,关注当代社会结构的历史变迁过程。历史民俗学关注的是历史社会民众的生活模式与民众主体知识、情感与传统的关系,以及对当代民俗习惯的传承变迁理解与阐释。

  其次,我们看历史民俗学与历史人类学的关系。历史民俗学与历史人类学是两个关系密切的学科。二者关系极易混淆,有时甚至可以替换。但如果从民俗学与人类学严格的学科属性看,二者的区别是明显的。人类学是关注他者的文化传统、生活方式以及人类体质特性,文化人类学或者说社会人类学其主要目的在于寻求不同文化的理解与沟通;而民俗学关注吾乡吾土吾族中具有传承性生活文化现象,是寻求自身的文化理解,在当今变化的时代是要为文化主体搭建沟通传统与现代的桥梁,是一门历史性很强的文化研究。简言之,由人类学研究中形成的历史人类学支学,[38]其主要特点是运用人类学的理论方法研究异域的人群的历史文化传统;历史民俗学则关注本国历史社会平民的日常生活传统与生活模式,寻求与自己的生活文化传统的沟通与对话。

  历史民俗学对于中国民俗学发展来说,不仅是一个学术结构问题,还是一个具有现实的价值与意义的课题,钟敬文先生曾在博士生导航课:《中国民俗史与民俗学史》课程中说:“一个中国民俗学者更要熟知中国的民俗史,熟知历史上前人的著作。中国民俗史著作中的思想观念与西方理论相比,会有许多不同的地方,总的说来,在对中国民俗的记录和感受上,中国人毕竟有自己的独到之处”。“民俗学是人文科学,人文科学的人文现象是有自己的出生地的,绝不是风中的蒲公英,没有根须。现代社会强调高科技,但也不能忽视民族的人文文化。……大家要明白,历史不仅仅是一种知识,还是一种教养、一种义务、一种道德,我们应该对学习历史有自觉的要求”。[39]在当代中国,历史民俗学除了学术意义外,还承担着认知民族文明,沟通古今,关注日常生活,整合社会的现实功用。[40]

  (本文刊于《北京师范大学学报》[社会科学版]2010年第2期)


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  文章来源:中国民俗学网

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