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商代观察预测日食已具较高水准
  作者:刘钧 | 中国民俗学网   发布日期:2009-08-04 | 点击数:4030
 

  我国自古关注日食 古籍记载“仲康日食”时气象官羲和渎职掉脑袋

  今年7月22日,我国长江流域出现了罕见的日全食天象。此次日全食持续时间长,覆盖范围广,关注人数多,堪称21世纪中国人能看到的最壮观、最具有影响力的天象之一。其实,我国对日食的关注古已有之,根据史籍记载,早在夏代人们就已经开始关注日食,其中最著名的是“三苗日食”与“仲康日食”。可有实物资料证实的日食则发生在商代——河南安阳殷墟发现的甲骨卜辞中有大量的日食资料,中国国家博物馆就珍藏着一件记载日食资料的卜骨(见上图),卜辞内容是预卜日食是否会发生。

  “三苗日食”见于《墨子·非攻下》,在论及古代圣王大禹征伐“有苗”时说“昔者三苗大乱,天命殛之,日妖宵出……”,有学者认为其中的“日妖宵出”就是一次接近傍晚的日食现象,在黄昏日落前后发生日全食,天色突然变黑几分钟后,日食结束天色又转亮,接着是正常的黄昏天黑,使得人们认为是太阳在晚上出现。而“仲康日食”则见于《尚书·胤征》和今本《竹书纪年》中,发生于夏代第四个王仲康在位期间,当时还有一位官员为此掉了脑袋。原来在夏代,人们认为日食预示着国家将有灾难发生,因此形成一套“救日”仪式,要求监视天象的官员在第一时间观测并上报,然后协助天子与众臣马上设坛祈祷,以祈求上天将太阳重新召回。话说这一天的中午,日食突然发生,仲康和群臣急急忙忙准备开始“救日”仪式,却独独不见了负责监视天象的羲和,缺乏了举行仪式的重要人物,结果错过了仪式开始的最佳时间。好在日食几分钟后结束,太阳重新出现,但是仲康帝却愤恨难消,加之后来了解到羲和是因为醉酒而未能观测天象,于是一怒之下便杀了羲和。

  “三苗日食”与“仲康日食”是目前已知古籍中最早记载的日食,不过由于记载这两次日食的相关史籍经现代学者研究有可能是后代伪作,而且也没有确切的实物资料加以印证,因此是否的确发生了日食,或者到底在何时发生的日食,还均有待考证。但是,据有关殷历的研究,在武乙、文丁时确在甲寅日发生过日食,说明商代对于日食的观察与预测已有相当的科学水平,而这件卜骨就是研究商代天文历法情况的宝贵资料。(来源:广州日报)

  (作者简介:刘钧,国家博物馆)

 

  文章来源:中国新闻网 2009年07月27日 15:45
【本文责编:思玮】

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