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[陈连山]端午辟邪的涵义
  作者:陈连山 | 中国民俗学网   发布日期:2009-03-25 | 点击数:6136
 


      根据新的《全国年节及纪念日放假方法》,从今年开始,端午节第一次成为国家法定假日。经过调休,可以连续休息三天。我们终于可以好好过一个端午节了。这本来是一件大好事,可是仔细一琢磨,难题就来了。遭受西方文化冲击一百多年的中国社会,传统节日已经衰落不堪;而四大传统节日之中,端午节的衰落最严重。目前,在大城市里,人们大多只知道这是一个吃粽子的节日,顶多还知道吃粽子跟纪念屈原有关。那么,端午节到底是怎么回事?应该做些什么?总不能连吃三天粽子吧?

      端午节的内容非常丰富,这里专门谈谈容易被忽视、被歪曲的辟邪问题。

      端午节的传统意义是“辟邪”,各种习俗大都冠以“辟邪”的名义。乍一看,这个词似乎有些迷信色彩。其实,所谓“邪气”指的是瘟疫之气。端午节的日期是农历五月初五,大致在公历的5月底或6月初,正是仲夏时节。这个时段,气温骤然上升到30度以上,令人难以适应;同时,蚊虫开始肆虐,细菌开始泛滥。古人虽然没有现代医学知识,但是,生活的经验足以使人们认识到这是一个疾病高发期。所以,古人说五月是充满瘟疫之气的“恶月”。于是,人们选定五月初这么一个容易记忆的“重五”日子作为节日,采取一系列措施,来保护人类健康。

      传统端午节最典型的活动是采百药。涉及的药物有艾蒿、菖蒲、苍术、蜀葵、小蒜、胡荽汁、蘩蒌羹、芣苢、蛤蟆、乌蛇等等。目的当然是为了预防即将到来的各种疾病。百药之中以艾蒿、菖蒲最为突出,使用最广泛。这两种植物都具有强烈的芳香,挂在大门口,用来辟邪。直接挂起来的,叫“艾旗蒲剑”。捆扎成人体形状的艾蒿,叫“艾人”。艾蒿还被用来做糕饼,菖蒲则可以用来泡制菖蒲酒,甚至跟雄黄一起制作菖蒲雄黄酒。李时珍《本草纲目》说:“菖蒲酒,治三十六风,一十二痹,通血脉,治骨痿,久服耳目聪明。”看来,菖蒲是具有防疫保健作用的。由此可知,所谓的菖蒲辟邪,其实就是防疫保健。

      说到雄黄酒,除了饮用之外,还被用来驱除毒虫。过去,人们选取了五种动物作为全部毒虫的代表,叫做“五毒”。一说是蝎子、蜈蚣、蛤蟆、蛇和壁虎。一说是蝎子、蜈蚣、蛤蟆、蛇和蜘蛛。第三说是老虎、蝎子、蜈蚣、蛤蟆、蛇。这些毒虫,或吃人,或毒害人,总之都是可能威胁人类健康的。为了驱逐这些危险的家伙,人们把雄黄酒喷洒在墙壁、床头,涂抹在儿童耳旁鼻下,从而防止夏季毒虫到处乱钻,危害孩子健康。最常见的做法是用雄黄酒在孩子额头上写一个“王”字,表示老虎。希望借助老虎的威力,驱除危害孩子健康的各种危险。这当然有几分迷信色彩,可是它是以药物驱虫为基础的,具有一定的卫生意义。中国人有一种思维习惯,那就是“以毒攻毒”。既然五毒很凶悍,正好可以用来以毒攻毒。人们传说画五毒图可以辟邪,就在儿童的兜肚上画五毒图,以驱逐其他危险动物,保护孩子。

      孩子,是最容易受疾病侵害的人群。所以,端午节最关注的也是孩子。除了写“王”字之外,家长通常还在孩子的手腕上缠五色的彩线,在脖子上挂一个装满香料的香囊。这些措施自然也是为了辟邪。

      卫生防疫,是每家每户的私事,更是社区,乃至全社会的公事。因此,在各家忙着自家的卫生防疫工作的时候,社会集体也组织规模庞大的公共卫生防疫活动。这就是祭祀瘟神,或送瘟神。瘟神,就是瘟疫之神。由于古代医学不够发达,人们只好祭拜瘟神,以求平安。

      不过,瘟神有两种。第一种是能够控制瘟疫的神。例如,1949年以前,河北定县有一座瘟司庙,其中供奉了五位瘟神。据明代弘治十七年(1504)《重修瘟司庙记》说,这五位瘟神的前身是五位擅长医治瘟疫的游方郎中,死后被人们尊奉为神。民众对他们非常虔诚。五月初三举行“劝驾”仪式,众人抬瘟神像巡游主要街道,一路上有高跷、秧歌、狮子会等表演随行。沿途善男信女或染病之家,多在自家门前焚香祭祀,祈求保佑。游行结束,把五瘟神像送回庙里。初五正式举办“ 瘟神庙会”,众人进庙参拜,焚香、烧纸钱、纸马给瘟神。庙中戏楼还要唱戏,庙前则是盛大的庙会市场,出售祭品和日常用品。整个活动到初六才结束。人们通过祭祀这五位瘟神,祈求的是社会全体成员的健康。由于这五位瘟神原本是医生,崇拜他们,实际上是崇拜医学,并不是什么迷信。

      第二种瘟神则是瘟疫的化身,全国大多数的瘟神都属于这一类。对待这样的恶神,人们的态度是坚决驱逐!广东南雄人在天中节(端午节的别称)的中午时分,用茅草船装上天符神(就是瘟神),敲锣打鼓,送到河里漂走,号称“遣瘟”,即遣送瘟疫。遣送,还算是比较客气的做法。有些地区把瘟神像装上草船(或纸船)抛入河水之后,还要放一把大火,彻底烧掉。表达了人们对瘟疫的切齿痛恨。这种瘟神,其实只是瘟疫的代名词。虽然他贵为“神灵”,可是,人们并不惧怕他,而是坚决与之斗争,彻底消灭他。这是迷信吗?也许个别人迷信他,但是,作为集体,作为坚决驱逐瘟神、烧死瘟神的社会集体,人们并不迷信!

      通过上边这些介绍,我们已经看得很清楚:端午节辟邪其实就是卫生防疫,至少其主体是卫生防疫。我们不能因为端午节习俗中有少量的迷信内容,就以偏概全,把“辟邪”理解为迷信。端午节的辟邪,是卫生防疫,端午节是传统的卫生防疫节。(《北京日报》约稿,2008年6月)

  文章来源:民俗学论坛 2009-3-22 16:26
【本文责编:思玮】

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