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[徐华龙]文化经典 经典文化
  作者:徐华龙 | 中国民俗学网   发布日期:2011-01-27 | 点击数:8096
 

《〈旧约〉中的民俗》
詹姆斯·G ·弗雷泽著 童炜钢译 复旦大学出版社出版

 

  最近,复旦大学出版社出版了一本我盼望已久的好书:《〈旧约〉中的民俗》。

  书到手以后,回家马上匆匆翻了一下,却又放下,舍不得用“快速”阅读法来读这样的书,怕的是打乱自己阅读的兴趣。因为这是一本经典著作,需要有一段比较充裕的时间来阅读来消化,才能够将此书的精华吸收。

  由于专业的关系,我知道《〈旧约〉中的民俗》一书,是早在二十世纪八十年代后半期。那时候,我所在的上海文艺出版社的民间文化著作出版如火如荼,在整个出版界都有相当的知名度。为了满足民俗学界的需要,我们邀请著名学者刘魁立来主持一套介绍西方文化,特别是人类学、民俗学的经典著作,于是就有了“原始文化译丛”的诞生,在这套丛书里就列有这本书,可惜由于种种原因,此书未能翻译出来,直到二十一世纪“原始文化译丛”被转移到广西师范大学出版社出版,依然未见此书的中文版露面。

  如今童炜钢翻译的《〈旧约〉中的民俗》面世,终于撩开了它神秘的面纱,不仅为中国民俗学、人类学、民族学等学科的研究提供了各种各样的资料,而且也将西方学者的研究方法和严谨的工作态度做了真实仔细的阐述。

  顾名思义,《〈旧约〉中的民俗》就是介绍《旧约全书》里的民俗文化,众所周知,《圣经》是由《新约全书》和《旧约全书》所组成,而《旧约全书》虽然是基督宗教的启示性经典文献,但是其中更多的是早期希伯来的历史与文化。而这些历史与文化在《旧约全书》里被逐渐地神化了,看不清楚其中所存在的具体、真实的民众生活的情景及其思想观念,以及由此思想观念而产生的种种被异化的神话、传说、故事。《〈旧约〉中的民俗》却从另外一个层面上给我们还原了当时真正的文化原型与历史记忆。

  一、拂去神秘的灰尘

  月亮为什么会有圆缺,被许多未开化的民族认为是衰败与重生的循环,也象征着人的生和死。另外动物的脱皮是一种自然现象,但是在很多原始民族中间,他们却认为动物蜕皮是生与死的轮回。而这些故事里,动物是主角,而主角的错误的信息传递往往会带来不好的后果。因此,弗雷泽说:通过讨论月亮或蜕皮动物的类似情况,原始时期的思想家推测,起初有个仁慈的生物将永葆青春的特权赐给了人类,或者实际上让他们享有——只要不犯罪、没出事故或差错,他们就可能永远享受这种恩惠。有些人把获得永生的信念寄托在蛇、蜥蜴、甲虫等生物的蜕皮脱壳之上,他们自然而然把这些动物看成是可恶的对手,认为它们从我们那里夺去了神或者大自然原本打算让我们拥有的那份遗产,所以他们就讲故事来解释这样低等的动物是如何设法从我们那里夺去这无价之宝的。这类故事在世界各地广为传播,因此在闪米特人中间发现它们也就不足为奇。(见中译本第42页)因此,可以看出未开化民族所讲述的故事,大都与他们的生活紧密相关,特别是他们处于渔猎时期,动物就成为他们日常生活的一部分,而这些动物的某种动作就变成对人类有暗示作用的信号,由此也就产生各种各样稀奇古怪的神话故事,对于今人而言,已经无法理解这些神话故事,但是其中真正有文化价值的东西,在此被逐步地解开来了。

  二、揭开文化的记忆

  在弗雷泽这一卷本的《〈旧约〉中的民俗》里,关于洪水神话的叙述占据了全书的很大篇幅,在第四章《大洪水》里,共介绍了十五个地方的洪水神话:巴比伦的大洪水故事、希伯来的大洪水故事、古希腊的大洪水故事、古印度的大洪水传说、现代印度的大洪水故事、东亚的大洪水故事、印度群岛的大洪水故事、澳大利亚的大洪水故事、新几内亚和美拉尼西亚的大洪水故事、波利尼西亚和密克罗尼西亚的大洪水故事、南美洲的大洪水故事、中美洲和墨西哥的大洪水故事、北美洲的大洪水故事、非洲的大洪水故事,并对洪水故事的传播地域与洪水故事的起源,一一作了论述。

  洪水神话是人类非常深刻的一种文化记忆,几乎全世界各个地区都有关于洪水神话的流传。为什么会有如此流传之广、传播之深的洪水神话,是因为洪水给人类带来的灾难是毁灭性的。在《圣经》故事里,大洪水来临之前,诺亚在上帝耶和华的授意下,和他的三个儿子一起造了一只上中下三层舱的方舟,带上他的妻子、三个儿子等,以及各种飞禽走兽、昆虫,躲过了汹涌的洪水,挽救了生灵,这就是非常著名的诺亚方舟的故事。


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  文章来源:凤凰网-文汇读书周报 2011年01月10日 09:51

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