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[孙艳艳]个人的“信仰”与“累积的传统”
  作者:孙艳艳 | 中国民俗学网   发布日期:2018-06-10 | 点击数:558
 
 
  但是,通过对“信念”一词历史演变的追溯,史密斯发现“信念”与“信仰”之间存在含混性,即人们将二者看作是同一的,“信念”一度用来指代“信仰”。“信念”和“信仰”的混淆,给人们的宗教生活带来很多困境,如人们将信念看作信仰的对象,服从外在的权威,而压抑了内在的信仰;以及人们执着于信念的不同而形成冲突性的团体等等。这些也正是当代世界各宗教传统所面临的困境,或者可以反过来看,史密斯正是看到了这些困境,在考虑到不同宗教传统的教义表达、行为准则等具有明显冲突的情况下,来寻求不同宗教传统共同的东西。在史密斯看来,这种共同的东西即是不同的传统在超验上表达一种共同的信仰。而唯一使这一点貌似可行的方式是,通过明显地将信仰与命题性表达的信念区分开来。后者只是指向月亮的手指,它们目的和作用是为人们标示出超验者,它们本身并不是月亮。
 
  其实,“信念”和“信仰”关系的混淆所造成的影响比我们承认的更为深远。如前所述,“累积的传统”作为“信仰”的外在化的体现,被逐渐体系化、实体化而成为“一种宗教”或“诸宗教”。而在对“宗教”实体的考察中,西方学术界逐渐确立了一种二分传统,即将“宗教”区分为两个方面,一是宗教观念和教义,二是仪式和实践。其中,宗教观念和教义被认为是“宗教”的核心与根本,是区分不同宗教以及真正的理性宗教与非理性迷信的最为关键的衡量标准,甚至将“宗教”等同于教义理念。而人们的仪式实践只是教义理念的表达和体现,不再是信仰的表达形式;这些仪式实践也不再指向超验者,而是指向信念,信念成为了人们信仰的对象和内容。在这一研究范式下,人们的内在信仰经验与生动的仪式实践等就难免被忽视和僵化了。
 
二、研究对象与方法的人格化
 
  在梳理了个人的“信仰”与“累积的传统”的内含以及二者的辩证关系后,我们仍需继续追问:作为学术研究,比较宗教学的研究对象应该是什么?应该如何在累积的传统研究他人的“信仰”?安东尼奥·古铁雷(Antonio R.Gualtieri)的观点或许可以为我们的问题提供一些线索,他指出:“史密斯的根本意图和贡献在于他将人格化的方式引入了对人类宗教性的研究。其中包含两个方面,一是研究对象的人格化,即宗教该如何界定;二是研究方法的人格化。”
 
  关于研究对象的人格化,前面已有论述,如史密斯将信仰视为人的一种属性,而累积的传统也只是人的这种“属性”的表达与靠近超验者的渠道。除此之外,古铁雷认为史密斯对比较宗教学研究对象的讨论也具有人格化的特征。古铁雷指出,以宗教的外在传统和个人的信仰为研究主题都有其局限性,前者排除了这些外在传统对参与者的个人意义,后者则局限于个人的心理学。比较宗教学应该进一步探寻每个人的个人品质与可观察到的宗教传统的关系。古铁雷提出“宗教的(religious)”这一与传统和信仰同时相关的复杂概念来探讨二者的关系。当它被用来对传统进行限定时,即把一种传统称为“宗教的”,就是表明那种传统会引发存在性的自我;当“宗教的”被用来限定个人信仰时,它就意味着被研究的信仰是已被外部的传统所唤起的,并在这个传统中表达自己(至少在一定程度上)。
 
  因此,比较宗教学的研究对象是“宗教的信仰”,更充分地说,即由历史传统所引起和表达的存在的自我或个人信仰。它由个人所遵循的累积的宗教传统所形塑(从历史上说,而不是从神学上讲),而这种宗教传统反过来又表达了他的人生承诺和人生观。放大“宗教的信仰”的意义,可以说,这是对某种宗教传统的一种存在性的解释。
 
  因此,为了更好地理解宗教的信仰,仅对信众的宗教传统中的可观察方面进行描述是不够的;人们必须转向更微妙、更困难的任务,去探究这些可观察的事项(items)在信众的存在倾向和信念中所起的作用。对于领悟一个累积的宗教传统中的事项如何通过存在的解释来进入信众的信仰或自我,史密斯在《他人的信仰》一书中已进行了探索性的尝试:
 
  如何研究内在的信仰?我采用的方法是,从每一种主要的宗教传统中选择一个具有特点的事项或术语(这一事项可能并不充分地代表该群体的信仰),然后将和你一起探索该事项对那些将此作为表达他们信仰方式的人们所具有的意义。该事项或术语将是不断变化的东西,如一个形象,一个短语,一种仪式。无论是什么,我们都将它作为一种象征来考察。我希望以这种方式能够略知那些他者是如何看世界的。
 
  当我们的目光不但限于其意义正在被探索的传统上,而且聚焦到信仰者根据他所理解的传统来生活的人上时,即产生一种存在性地理解和解释。每种传统都会提供一些象征,对于那些拥护它们的人以及通过它们来看待生活的人来说,这些象征照亮和塑造了个人的存在。但史密斯也严谨地补充:“用任何一个象征来描述一个人的信仰都是不充分的。我只能祈求在这些研究中,在某一部分上深入探索比肤浅地全面探讨更好。”比如他采用“阴阳”这一象征符号来分析它对中国人而言意味着什么,并以此来理解中国宗教传统。
 
  关于研究方法的人格化,我们可以理解为史密斯在宗教学研究领域较早提倡田野调查方法的一种体现。人类学早在20世纪初从马林诺夫斯基开始就已将田野调查作为研究的主要方法,相对来说,宗教学由于沉重的经典文献“包袱”以及注重教义理念的研究范式的影响,对田野调查的实践稍晚,而史密斯属于其中的一位先觉者。
 
  史密斯在17岁上大学之前曾在西班牙和埃及生活过一年,20多岁时在印度半岛也生活过一段时间,20世纪40年代初,有四五年的时间,史密斯曾在当时仍属于印度的拉合尔的一所具有多元宗教构成特色的弗曼基督教学院(Formen Christian College)任职,这些经历对他的世界观和学术研究产生了持久性的影响。正是曾在伊斯兰环境中生活的经历以及后来专注于研究伊斯兰教的经历,促使史密斯重新反思“宗教”概念以及应该如何真正理解他人的信仰,并在方法论上提倡人格化地参与观察他人的信仰。
 
  他要求申请伊斯兰教研究博士学位的学生必须在伊斯兰世界里度过一段时间,最好不少于两年,无论如何也不能少于一个学期的时间。他还特别关注学生在处理他人的活生生的信仰时所承担的角色与责任,在他看来,探索他人的信仰是进入一个人的遭遇经历之中,在这一领域中,“理解”不是一种冷冰冰的概括,而是一种相互交流与对话。虽然史密斯持久地专注于超验和潜在的人类信仰的统一,但这一对话方法的强调,不是通过一种超验关系的重生来实现人类精神复兴的实践策略,而是通过一种头脑冷静的方法论的洞察,即只有通过对话性的相遇,学者才能渗透到他人的信仰中,了解他们的传统的象征意义。
 
  此外,史密斯认为研究者也可以作为“信仰”的人参与到宗教间的理解这一事业。他指出,西方学生进入一种个人之间或宗教间的对话,最好的准备是,通过拥有自己的信仰和传统去欣赏他者的信仰和传统。这也是史密斯对于促进不同宗教传统间相互理解与和谐对话这一目标的一种表达,即我们能保持忠诚于自己的传统和从中所发现的信仰,同时又不否定他人的传统和信仰。
 
  综上,比较宗教学的研究对象,不应局限于外在传统的描述或个人信仰的传记,而应是“宗教的信仰”,它将我们的注意力集中在一个人有效地相遇外在的宗教传统时所出现的独特的自我,并侧重于这种个人信仰与其传统之间的整体联系。对于这样一种人格化的研究对象,我们应采用一种人格化的方式参与观察信仰者的生活,与他们进行面对面的对话,深入他们信仰的意义世界。
 
三、史密斯比较宗教学思想的启示
 
  史密斯苦心经营的这一比较宗教学思想,在具有排他性的西方宗教或伊斯兰教背景下,有很大的挑战性和革命性。但不得不指出的是,把这一思想放在中国宗教背景下来理解,则显得比较平易。中国人所理解的“宗教”与祖先的传统相关,通过老师或师父来代代传授祖先的教导和智慧,是一种教化。不同的学说或说教都是通往“道”的一种途径,体现出一种统一而又多元的态度。这与史密斯的比较宗教学思想有某种相通之处。20世纪初,当对应于西方“Religion”的“宗教”这一术语从日本传入中国时,学者也大多把它理解为一种“教”,也即一种教化。但在学术研究中,随着学者们对“Religion”含义的理解加深,“宗教”这一术语还是引起了很多的争议。在此意义上,史密斯对“Religion”概念的演变历程的梳理与解构,提出的替代概念,以及对研究对象的界定与相关的方法论讨论,对我们更好地理解中国宗教实践还是具有一定的启发和借鉴意义的。
 
  首先,史密斯比较宗教学思想的立足点是个人的“信仰”,这也是他整个比较宗教学理论建构的主线。史密斯强调,“宗教”本身并没有真的或假的,但在特定的人身上,它变得越来越不真实或越来越真实,因为它影响了他们的生活、他们的群体,并影响和培养了他们的信仰。所以我们对宗教信仰的描述与评价,重要的不是看他们的外在传统或信念如何精致或如何荒谬,而是探索这些传统对信仰者的个人的意义,它们如何培养了他们的信仰,影响他们的人生轨迹,以及他们看待自己和周围世界的方式。可以说,传统的个人意义的发现,是史密斯比较宗教学研究的主要贡献之一,也是值得我们反思和借鉴之处。
 
  其次,史密斯虽然以人的信仰为立足点,但并非顾此失彼,忽视外在的累积的传统。尽管他的确没有强调教义理念的正当性或欣赏作为一种制度的教会,但若进而形成一种每个人单独与上帝同在而与人类共同体无关的观点,则是不公平的。在他的概念体系里,个人的“信仰”与“累积的传统”是一对孪生概念,二者相辅相成。“宗教的信仰”作为比较宗教研究的主要对象,也是充分糅合了个人的“信仰”与“累积的传统”所呈现出来的材料。

再次,立足点与研究对象的转变,也伴随着研究方法的转变。通过实地参与观察与访谈来获得研究的材料是一种很重要的方法,但如何进行参与观察、访谈,会因研究者立场、目的、价值判断、情感等因素的不同而不同,进而也会影响到研究者如何描述和呈现他者的信仰。史密斯倡导的人格化的参与对话,是一种与信仰者的相遇,强调人格的平等与相互的理解。
 
  需要指出的是,史密斯从个人“信仰”与“累积的传统”这两个概念来理解人类的宗教生活,似乎将其作为一个自洽的系统,它通过自身的机制可以进行独立的运转,而人类社会、经济、政治、文化生活等各种因素只是被最低限度地或隐含地考虑在内。但他倡导的宗教信仰的平等多元与和谐对话以及为此所做的理论探索,则是值得肯定的。他不仅为我们理解人类的信仰生活提供了一种独特的视角,而且展示了不同信仰传统相遇时应具有的一种相互尊重与包容的胸怀。
 
  (本文刊于《世界宗教文化》2018年02期;注释及参考文献见原文)

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【本文责编:张世萍】

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