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[风笑天]《江村经济》教我们如何做研究
——重读费孝通先生 《江村经济》一书的几点启示
  作者:风笑天 | 中国民俗学网   发布日期:2017-02-02 | 点击数:475
 

  今年是著名人类学家费孝通先生第一次“江村调查”的80周年。在费孝通先生一生众多的著述当中,基于江村调查资料写成的《江村经济》一书,无疑是具有特别重要意义的一本。这种意义不仅仅在于它是费孝通先生在英国伦敦政治经济学院完成的博士学位论文,更主要的则因为它是“人类学实地调查和理论工作发展中的一个里程碑”。马林诺斯基高度评价这一研究的贡献,指出它不仅从人类学研究中常见的“小小的微不足道的部落”,跨越到“世界上一个最伟大的国家”;更重要的是,它是“一个土生土长的人在本乡人民中间进行工作的成果”。

  正因为如此,学术界对《江村经济》的研究很多,学者们从不同方面对这本著作及其研究结论进行了广泛的探讨。这种探讨的内容除了涉及到与中国的农村、农业、农民相关方面外,还涉及到一些其他方面的主题。比如,有学者在思考“《江村经济》一书是否已经提出了对中国社会变迁机制的独特理解”的问题。也有学者专门从研究方法的角度对费孝通先生这本久负盛名的著作进行过探讨和总结。比如,韩国学者全京秀就曾以《江村经济》为例,探讨了费孝通先生的人类学研究方法。他认为,费孝通先生在三个方面对田野调查研究的方法论做出了贡献:“第一,《江村经济》为中国人类学研究的本土化提供了范本。第二,《江村经济》为中国农村社区研究提供了方法论。费先生通过对‘江村’的研究,为当时的知识界提供了参与式研究方法。第三,与以往人类学界主要以无文字的社会为调查对象来撰写民族志不同,费先生通过对中国农村为背景的‘江村’的田野调查,开创了人类学对有文字记录的社区研究的先河”。

  《江村经济》一书来源于八十年前费孝通先生进行的“江村调查”。1938年,他以江村调查所得到的资料完成了博士论文,顺利通过答辩。第二年,其博士论文以《中国农民的生活》为题在英国出版。直到1986年,也就是在他第一次进行江村调查五十年后,这本以《江村经济》为大标题,而以原标题“中国农民的生活”为副标题的中译本才在国内出版。那时,笔者还是北京大学社会学系的一名在读硕士研究生,买到和学习了费孝通先生的《江村经济》这本著作,从中得到了不少启发。三十年后,当笔者再次重读此书时,一些以前没有注意到的很小的细节却给了笔者新的启示。因此,在本文中,笔者不准备就与《江村经济》一书主题内容相关的农村问题、农业问题、农民问题,或者更高层次的中国社会变迁机制问题等展开探讨,也不想仅仅从费孝通先生在《江村经济》一书中所采用的人类学具体研究方法方面进行探讨,而想结合笔者重读此书时所获得的几点新的感受和认识,从更一般的“如何选择研究问题”、“如何像人类学家那样做研究”以及“如何指导学生做研究”等方面谈谈《江村经济》一书给我们的启示,以此来与广大同行进行交流。

  《江村经济》一书共由六个部分组成:除了费孝通先生的博士论文《江村经济》(中国农民的生活)这一主体内容外,还包括马林诺斯基的序、费孝通先生为出版此书所写的“著者前言”、其1957年第二次访问江村后所撰写的“重访江村”、1981年其赴英国接受赫胥黎纪念奖章前第三次访问江村后所撰写的“三访江村”,以及由澳大利亚悉尼大学人类学教授葛迪斯博士根据其1956年在江村调查后所撰写、1963年出版的“共产党领导下的农民生活”的中译本等部分。笔者的几点新认识、体会和启示就来自于这几篇文字。

  一、研究问题从哪里来

  研究问题是一项研究的起点。选择一个恰当的研究问题是研究者最重要的任务之一。而“研究问题从哪里来?”则常常是困扰许多社会研究者,特别是年轻研究者的一个现实问题。重读《江村经济》一书给我的第一点启示,正是与这一问题有关。先让我们来看看费孝通先生所完成的这项著名的研究,其研究问题是从哪里来的。

  费老在该书中文版的著者前言中写道:“这本书的写成可以说是并非出于著者有意栽培的结果。而是由于一连串的客观的偶然因素促成的。”从《江村经济》一书的介绍中可以看到,费孝通先生所说的这种客观的、偶然的因素主要有以下几个:

  一是费老出国留学前,携新婚妻子王同惠女士在广西大瑶山进行调查时发生意外,导致“妻亡我伤”;二是在他养伤期间,接到姐姐让他到江苏吴江县开弦弓村参观访问的邀请,于是回到家乡边养伤边访问;三是在开弦弓村参观访问时,他受到农民的“生丝精制运销合作社”的吸引,于是对该村进行了一个多月的调查;四是在远赴英伦的海船上两个多星期闲着无事,于是将调查资料整理成篇;五是负责指导他选题的弗思老师让他将原来准备作为博士论文的“花篮瑶的社会组织”的题目,改为以江村调查的资料撰写“江村经济”的题目。

  阅读费老的这一段叙述,似乎告诉我们的是:如果没有费老出国前的云南调查,妻亡己伤;如果没有其姐姐的邀请,到江村养伤访问;甚至如果没有海上两个多星期的闲暇时光;以及弗思老师的建议,或许真的就没有今天的《江村经济》。然而,各种偶然的事件往往只是促成一件事情发生与否的外部因素。虽然导致费老完成《江村经济》一书的每一个偶然事件今天我们都不可能去复制。但从这些偶然事件中去寻找有意义、有价值、有启发的因素,去发现可以学习、可以借鉴、可以运用的原理和方法,则是我们今天重读该书的价值所在。


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  文章来源:中国民俗学网
【本文责编:谷子瑞】

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