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[陈泳超]程憬先生中国神话研究简论
  作者:陈泳超 | 中国民俗学网   发布日期:2017-01-19 | 点击数:320
 

  摘要:程憬先生中国神话研究的突出贡献,在于提出了“神话时代”和“神话系统”两个相关联的概念,这应该是接续茅盾的神话研究而来,但已从茅盾的“假定”推进到了“确有”的认知,它直接借鉴比安其教授(G.H.Bianchi)拟定的希腊、罗马神话体系,用接近古史辨派的对于史料先后关系加以严格审核的态度,为中国神话编制了整套系统。这一思路最后由袁珂集其大成,但已明显放弃了西方神话的模范价值,变成中国神话的资料汇总了。

  关键词:程憬;茅盾;袁珂;中国神话


  程憬(1902—1950),安徽绩溪人,生前为中央大学教授,著有《中国古代神话研究》手稿一部,历经坎坷,几乎湮没。笔者于2011年推动该书由北京大学出版社正式出版,之后又多方披寻相关资料,对其生平及业绩有了相对全面的了解。

  通览程憬先生的学术历程,笔者发现,与民国时期的许多人文学者一样,他有着开阔的视野和多方面的成绩。大致说来,他首先从哲学入手,故在清华国学院毕业论文的题目是:“二程的哲学”“先秦哲学史的唯物观”“记魏晋间的哲学”。这三个方面后来都有单篇论文发表,而唯物观则是其最核心的理论武器,终其一生未尝改变,且贯穿于他的所有学术领域之中。而他更为倾心倾力的,则是在唯物史观的指引下,从社会生活的角度对中国古代史进行了非同寻常的研究。这主要集中在他1920—1930年代发表的一系列论文,从《中国的原始社会》到《夏民族考》,再到《商民族的氏族社会》《春秋战国时代的社会变动情况》,分明勾勒出一条从人类初期到先秦时代的历史线索,并得出了许多新人耳目的论断,至于使用甲骨文、金文以及现代考古学等新潮方法,从开创新局面的宏观着眼,反而落入第二义了,尽管它们无疑大大提升了其研究的精密程度。程憬后期逐渐转入政治学领域,《秦代政制之研究》《中国政治学之过去与现在》等即其代表。

  当然,站在笔者的立场上,程憬先生对于学界的最大贡献,终究还在于他对中国古代神话的全面研究。目前,全面论述程憬先生神话研究特色与成就的文章,只有马昌仪先生的《程憬及其中国神话研究》,该文发表于1994年《中国文化研究》秋之卷,后被收为程憬先生《中国古代神话研究》一书的附录。该文首先肯定程憬先生的中国神话研究具有学术史意义、理论创建意义和史料意义,然后着重探讨其理论创建的两大方面,即“神话时代”与“神话系统”。

  就“神话时代”而言,顾颉刚先生在给程憬《中国古代神话研究》写的序言中就提出,这是对夏曾佑“传疑时代”的延续和总结,“我们可以说:夏曾佑先生开始发现了这问题,而程憬先生则是初步解决了这问题。”[1]其实,“这问题”还有不少异说,比如徐旭生《中国古史的传说时代》等。但是夏曾佑、徐旭生他们提出的“传疑时代”或“传说时代”,都是从历史学的角度对无文字时期进行的概括,是纯粹的史学研究;而程憬先生的“神话时代”,主要不是历史分期,而是以神话为中心的专门称述,用他的话说:“我们相传的关于远古的史事——说得肯定一点,即洪水时代及那个时代以前的史事,都是神话;所有的人物如黄帝、尧、舜、禹、稷等等,都是神话中的人物。”

  程憬先生之所以能提出“神话时代”这一概念,源于他对于该时代一定有“神话系统”的信心。他在《自序》中开头就说:

  我们的古代有神话的,有系统的神话的。从现存的古籍中仔细的去搜集,谨密的去考订,我们敢这样的说。这本书便想证明它。虽然所引证的还不能达到巨细无遗的程度,但勉强可说已把我们的古代神话,古代神话系统之全貌素描出了。[2]

  实在说来,“神话时代”也好,“神话系统”也好,都不能算是程憬先生的创举。在他之前,尽管大多数学者早就认识到,相对于西方神话而言,中国神话显得零散驳杂、没有系统,并为之找到了诸多解说,胡适、鲁迅等皆是。但也有相信中国其实可以有神话系统并为之做出初步努力者,比如茅盾在其出版于1929年的专著《中国神话研究ABC》中,就肯定地说:

  我们的古代史,至少在禹以前的,实在都是神话。如果欲系统地建起中国神话,必须先使古代史还原。否则,神的系统便无从建立。⋯⋯用了极缜密的考证和推论,也许我们可以创造一个不至于十分荒谬武断的中国神话的系统。[3]

  两相对照,程憬的大部分思想,很明显都是承续茅盾而来。但茅盾认为中国古代神话系统只是一个“假定”[4],是需要现代学者去努力为之“建立”的;而程憬则认为是“确有”,所以他在《自序》里说:“我们的远古确有这样的一个‘神话时代’,确有这些朴素而荒唐,美丽而伟大的故事,且已杂合而发展,成为系统。”而学者的任务,是“用比较分析和批评方法,去剖开他们的表皮,还能显露出他们的本来面目来”,并称“我在这书里将引导读者诸君进入这个时代,去欣赏那些惊魂动魄,可歌可泣的故事,去周游一个奇离古怪,可羡可咀的世界。”[5]

  无论“假定”还是“确有”,重要的是现代学者如何将之合理而充分地展示出来呢?


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  文章来源:《民间文化论坛》2015年第6期
【本文责编:程浩芯】

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